Por qué el hacer nada es la llave de la felicidad

por el dr. Mark Hyman

La atención y el enfoque son difíciles de conseguir. Starbucks ha construido un negocio $13 mil millones, porque necesitamos ayuda para estar despiertos. Los psiquiatras diagnostican cada vez más “trastorno por déficit de atención del adulto” y prescriben Ritalina para los adultos que no pueden concentrarse o prestar atención. Pero, ¿son el café y las prescripciones la respuesta a nuestras distracciones modernas?Imagen integrada 1

Nuestra atención se ha descarrilado por el correo electrónico, los iPhones, el beep de un nuevo mensaje de texto, por las malas noticias en la televisión y las tensiones de trabajo, relaciones y familia. Es fácil sentirse abrumado y perderse el extraordinario don de estar vivo. Nuestros cuerpos se descomponen bajo el ataque – del insomnio, la ansiedad, la depresión, la obesidad y todas las enfermedades crónicas se agravan por este estrés implacable.

El Buda estaba caminando por la carretera poco después de ser iluminado, y un viajero vio su notable energía. Él le preguntó si era un ángel, un hechicero, un mago o una especie de dios.

“No”, dijo el Buda, “estoy despierto.”

Lo que más importa en la vida es la calidad de nuestra experiencia; la capacidad de estar despiertos a lo que es real y verdadero en nuestras vidas, por los tiempos difíciles y felices, estar despiertos a cada persona que tocamos, a nuestra propia experiencia, este mismo momento, al regalo dulce y vivaz de una sonrisa, una buena acción, la brisa en nuestra piel, la luciérnaga parpadeando a principios de una noche de verano.

Pero eso es más difícil de lo que parece. Nuestra mente de mono se interpone en el camino, y con el fin de prestar atención necesitamos estar tranquilos, tener práctica en la quietud, conocer los hábitos de nuestra mente y ser expertos en bailar con ellos, para que no nos controlen o dominen. Necesitamos saber cómo presenciar los pensamientos y sentimientos que tenemos sin permitir que abrumen nuestras vidas.

Mi camino en la medicina fue a través del budismo. Me especialicé en estudios budistas en Cornell. Como un hombre joven en la universidad, yo estaba profundamente interesado en la mente, en la naturaleza de nuestra conciencia, en las formas en que nuestros pensamientos y percepciones controlan nuestras vidas y cómo podemos trabajar con ellos de una manera completa y servicial para atraer más amor, bondad, compasión y comprensión a cada momento, en lugar de la oscuridad, sufrimiento, lucha y dolor.

El dolor es inevitable. La pérdida es inevitable. La muerte, la enfermedad, la guerra, los desastres siempre han sido y siempre serán parte de la condición humana. Sin embargo, dentro de ella, me pregunté cuando era joven, si había una manera de entender el sufrimiento en una luz diferente, para romper el ciclo de sufrimiento. Me di cuenta de que había una manera de estar más despierto, para ver las cosas como son, para notar la vida tal como es y saborearla, amarla, para despertar con la gratitud, la ligereza y la celebración de la magia de la vida. Siempre está ahí, y el truco es simplemente darse cuenta.

Para notarlo se requiere quietud de la mente. Esto es algo que no es tan fácil de lograr para la mayoría de nosotros. Estar despierto requiere práctica. Cada uno de nosotros puede encontrar su camino para estar despierto. Las tradiciones antiguas proporcionan muchas avenidas. La creencia en alguna religión o filosofía particular no es necesario, solo un deseo de mostrar y prestar atención sin juzgar ni criticar. Para observar el flujo y reflujo de nuestra respiración y nuestros pensamientos sin aferrarse a ellos, como olas de lavado sobre ti en un día de verano en la playa.

Esto es más difícil de lo que parece ya que nos obliga a ser pacientes y amarnos a nosotros mismos, incluso a cada feo, mezquino y pequeño pensamiento. Nos obliga a crear calma en el caos a través de la conciencia sin prejuicios. La mayoría de nosotros no tenemos ni idea de cómo hacer esto.

Cuando tenía 20 años, pasé 10 días en silencio en un retiro de meditación. Dormir, meditar, comer. Eso fue todo. A medida que los océanos turbulentos de mi mente joven se establecían cada día, me empecé a sentir más despierto, más vivo y más feliz de lo que nunca había estado antes. La felicidad no estaba conectada a cualquier evento o persona externa, sino a la simple alegría de ser capaz de darse cuenta de la belleza y el brillo en la gente y en la naturaleza que me rodeaba.

En el transcurso de mi vida he estado de manera intermitente en la práctica de la quietud, pero cuando vuelvo a ella, se siente como en casa. Hay miles de maneras de meditar – la meditación tradicional de plena atención es la más simple y accesible, pero de cualquier forma se puede practicar – yoga, naturaleza, danza, respiración y oración.

El punto de la meditación, de no hacer nada, no es un fin en sí mismo sino una manera de calmar la mente, ver la verdadera naturaleza de las cosas, y reducir el impacto del sufrimiento – al tiempo que aumenta el amor, la bondad, la sabiduría, la valentía y la compasión. A partir de esa quietud, su vida se vuelve más rica, sus acciones más claras, sus palabras más directas y de mayor alcance, y se obtiene una mejor capacidad para participar plenamente de la vida. No es un retiro de la vida, sino una manera de ir totalmente a ella para cultivar su propio poder y felicidad.

Los muchos beneficios de la meditación han sido fundamentadas por la ciencia. La meditación reduce el dolor crónico, hipertensión arterial, dolores de cabeza, la ansiedad y la depresión. Le ayuda a perder peso, reduce el colesterol, aumentar el rendimiento deportivo, mejorar la función inmune, alivia el insomnio, aumenta la serotonina, la creatividad, optimiza las ondas cerebrales, ayuda al aprendizaje, la atención, la productividad, la memoria y mucho más.

Pero ninguna de esas razones son las razones por las que medito, ni por qué practico yoga (que para mí es la meditación en movimiento). Es estar más despierto a la vida, a mí mismo, para cultivar la bondad y la compasión amorosa hacia mí, hacia los demás, y hacia la condición humana, a menudo difícil, en la que nos encontramos.

La buena noticia es que todo lo que necesita es un par de minutos, y un lugar para sentarse y estar tranquilo. Tú puedes hacer esto en cualquier lugar. Este año, el día de Año Nuevo, mi amiga Elena Brower, maestra en meditación y yoga, vino de visita con su familia – nuestras familias hicieron yoga y meditación juntos -. Un recordatorio sorprendente e inspirador para que aparezcas en la fiesta de tu propia y preciosa vida.

Si eres nuevo en la meditación o un meditador experimentado, espero que eches un vistazo al nuevo curso audible de meditación en línea de Elena, un dulce viaje a una creativa y constante práctica de la meditación. En cuatro instalaciones inspiradoras, recibirás ocho meditaciones diferentes (5+ horas de meditación para que explores), junto a evocadoras páginas de diario para que contemples una magnífica visualización que cada semana complementarán e inspirarán tu trabajo.

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